Wat als wij kleur nu allemaal echt totaal anders zien?

Dieuwertje van der Linden

Vroeger vond mijn oma het altijd zo bijzonder hoe ik kleuren combineerde. Kleuren die volgens de regels niet bij elkaar zouden passen, maar het toch echt wel deden. Met een pak stiften voor ons, testte ze haar kleindochter van circa 8 op kleurcombinaties. Ik stond er niet zo bij stil en vond het de normaalste zaak.
Ook later, als tiener, koos ik de kleurrijkste kledingstukken uit om te dragen. Later ebde dat weg. Bang om anders te zijn? Volwassenen moeten toch wat serieuzer gekleed zijn?
Ook in mijn werk als designer ging kleur in de basis weg: elk design moest in basis in zwart-wit werken. Pas later kwamen de kleuren. Ik heb ook daadwerkelijk een “zwarte” tijd gehad, in zowel kleding als design.

Toch lijk ik wat kleuren betreft anders te zien dan anderen (ik heb hele discussies met mijn partner of iets nu blauw of groen is!). Ik zie de kleurtonen die erin zitten, en daardoor zie ik wat ermee gecombineerd kan worden.

Met het inrichten van eigen woonruimten kwam dat bijzondere combineren van kleuren weer terug. Eerst voorzichtig, nu weer wat meer uitgesproken. Mijn moeder kijkt me vaak nog aan met “huh, okeeee, ga je die kleuren echt gebruiken?” Met daarop volgend “ach ja, jou kennende komt er altijd wat moois uit”.

Mijn oud-buurvrouw/vriendin vroeg me nog te hulp met kleuren kiezen, stond versteld dat ik zo snel de knoop doorhakte (ja, het is maar verf), en appte me toen het op de muren kwam: help, komt dit wel goed?!
Jazeker kwam het goed 😉

En ook mijn designs volgen. De afgelopen jaren heb ik veel kleurrijkere designs mogen maken voor mijn opdrachtgevers. Nooit gedacht dat ik daar weer op terug zou komen!

(En bij mijn oma ligt nog steeds een pak stiften, voor de achterkleinkinderen om met kleuren te toveren 😉 )


Restricties in huisstijlen?

Dieuwertje van der Linden

Ik hou niet van restricties in huisstijlen.
Hè? Hoor ik je nu denken, die zijn toch nodig?!

Designers kennen het wel, vooral uit de huisstijlhandboeken van vroeger. Zoveel restricties in de huisstijl dat elk formaat en elke marge, plaatsing van logo en kleurvlakken vastgelegd werd. Het ging zelfs zo ver, dat je eigenlijk alles zou kunnen automatiseren. De creativiteit van de designer was niet meer nodig. Handig in grote organisaties waar veel afdelingen ermee moeten werken.

Maar met de komst van alle “nieuwe” media (zo nieuw zijn ze inmiddels niet meer), is dat best lastig.
Daarom maak ik in mijn huisstijl en branding ontwerpen liever gebruik van richtlijnen. Deze richtlijnen zorgen ervoor dat de herkenbaarheid van het merk behouden wordt, maar dat je als designer toch de vrijheid krijgt je creativiteit erop los te laten. Zo kan je spelen met systemen, grids en kleuren. En kan je huisstijlen uitbouwen als je een boodschap wil vertellen in bijv. animaties.

Wil jij ook werken aan een nieuw design of rebranding voor jouw organisatie? Ik help graag met jouw strategische design project.


Het nut van strategie in design

Dieuwertje van der Linden

Ik betrap me er zelf nog weleens op. Super enthousiast over een eigen project en wil meteen aan de slag. Al snel merk ik: dit gaat helemaal nergens heen. STOP!

Eerst beginnen bij het begin. Daar wijs ik opdrachtgevers op en is zoooo belangrijk. En wat is dan dat begin? Dat is het onderzoek dat leidt tot een weloverwogen strategie. Die strategie kan op verschillende momenten in bedrijfsprocessen bepaald en ingezet worden.
Met deze strategie bepaal je vooraf wat je gaat doen en voor wie. Het geeft een goede houvast in het vervolg van je proces. In mijn geval het design proces. Door de kern goed vast te leggen in deze strategie kan doelgerichter naar een passend design toegewerkt worden. Dit werkt uiteindelijk efficiënter en roept minder smaakdiscussies op dan zonder een strategie.
Het is een onderbouwde design oplossing die past bij jouw vraagstuk.


Creative Café, De PodCast

Dieuwertje van der Linden

Onze eerste podcast aflevering van Creative Café, De PodCast is live! Samen met Richard Terborg nam ik deze podcast op. In deze aflevering vertellen we wie we zijn en gaan we in op the elephant in the room: ai in de creatieve sector.
Ook ga ik kort in op wat strategisch design is en waarom het van toegevoegde waarde is voor het ontwerpproces.

We zijn deze podcast gestart om onderwerpen aan te snijden die creatieven bezig houden, met een lach en een kritische noot. Want niet alles hoeft altijd zo serieus te zijn, ook al zijn we heel serieus over onze professionele carrière.

Luister de hele podcast op spotify

Met spoed uitvoeren werd uitstel en focus

Dieuwertje van der Linden

En daar ben ik eigenlijk wel blij om.

Deze maand reisden we af naar Den Haag. Met een opkomend congres in beeld, werd het de potentiële opdrachtgever duidelijk dat de huisstijl wel flink verouderd was. Wat gingen ze daar nog aan doen vóór het congres? Een nieuwe website én dus ook een nieuwe huisstijl was de wens. Tijdens het eerste gesprek zouden we direct dieper in gaan op de organisatie om in een verkort traject wellicht toch een huisstijl te kunnen lanceren. De kanttekening was in het voortraject al aangegeven.

Met enige bedenkingen ging ik naar het gesprek. Ik moet ze erop wijzen dat dit wellicht te snel zal gaan en het resultaat niet zal worden wat ze wensen. Het moet immers sneller gedaan worden dan eigenlijk mogelijk is.

Met een warm welkom door directeur en interim projectmanager werd direct de toon van het gesprek verlegd. De directeur trapte op de rem: dit is veel te veel om op dit moment aan te pakken. Dat gaan we dus niet zo snel doen.
Een last viel van me af. Niet omdat ik het niet aan zou kunnen, maar omdat ze de tijd willen nemen de diepte in te gaan voor het ontwikkelen van een nieuwe huisstijl. Na mijn korte voorbereidde analyse spraken we over het hele traject en hoe je dat op een strategische manier aanpakt. Wat de toegevoegde waarde is om dat te doen, zeker bij een organisatie die afhankelijk is van de mening en input van meerdere partijen.

Met een goed gevoel van beide kanten namen we afscheid.
Afgelopen week kregen we het bericht dat ze het werken aan de huisstijl willen uitstellen tot na het congres. Eerst focus, dan verder.

Daar kan ik ze alleen maar om prijzen. Waarom? Omdat het werken aan je huisstijl niet iets is wat je zomaar even doet. Je huisstijl moet onderdeel worden van je identiteit. En wat is die identiteit dan? En wie spreken we aan? Welke belanghebbenden moeten betrokken worden in het proces?
In bovenstaande situatie zouden meerdere groepen betrokken moeten worden in het onderzoek, de conceptfase en de uitrol. Dat kost tijd. Tijd die bij de potentiële opdrachtgevers, zeker in de aanloop naar een dergelijk congres, schaars is.

Dus ga je aan de slag met je visuele identiteit (/huisstijl/branding), doe dit dan pas als je er echt klaar voor bent en tijd voor hebt (of kunt maken).
Ben jij er klaar voor? Dan hoor ik graag of ik wat voor je kan betekenen.


Een huisstijl, en dan?

Dieuwertje van der Linden

Dan begint het eigenlijk pas écht. Je gaat je eigen stijl de wereld in brengen, gebruiken, ‘ownen’

Je visuele identiteit en de brand essence van je bedrijf moeten de wijde wereld in om jouw boodschap te communiceren. Dat doe jij samen met je medewerkers en met mij, bij voorkeur met hulp van een copywriter.

De visuele identiteit en de brand essence moet overal in voortleven. In de basiscommunicatie binnen je bedrijf, maar ook naar buiten toe. Denk aan de vaste middelen, zoals briefpapier en visitekaartjes. Maar ook je website, social media posts, flyers, verpakkingen, belettering, beurscommunicatie… alles dat je maar kan bedenken wat met je bedrijf geassocieerd kan worden. Zowel visueel als in tekst. Van je online presence tot je klantenservice. Alles moet kloppen.

Denk je nu: maar Dieuwertje, ik heb nog helemaal niet een huisstijl die klopt? Dan help ik je graag om tot de kern van je bedrijf te komen en zo een heel passende eigen stijl te ontwikkelen. Dat doe ik met eigen partners waar ik graag mee samenwerk zodat ik je op alle punten van dienst kan zijn.

En? Ben jij klaar voor deze stap? Neem dan snel contact met me op!


Gemiste kans

Dieuwertje van der Linden

Het product is klaar, de strategie is ontwikkeld, marketingplannen en merkstrategie zijn uitgeschreven en dan is het tijd voor de implementatie. Oh ja, er moet een designer ingeschakeld worden, dan kan deze onze plannen even uitwerken tot een mooi ontwerp.
Gemiste kans…

Dit onderwerp heb ik al lang op de planning staan en tijdens mijn laatste training bleken meerdere ontwerpers hier tegenaan te lopen. De ontwerper wordt te laat betrokken in het proces.
Het gebeurt vaak dat marketingteams samen met het bedrijf waar ze (voor) werken een heel plan neergezet hebben, waarin op het laatste moment nog een ontwerper ingeschakeld wordt om een ontwerp te maken. Uitvoerend dus. Terwijl ontwerpers opgeleid zijn om mee te denken in deze processen en juist met hun creativiteit een bijdrage kunnen leveren aan de invulling van de plannen. Als een ontwerper eerder betrokken wordt bij het proces, wordt ook de uitvoering van het plan daarna makkelijker. De ontwerper is in dit geval namelijk helemaal bekend met de plannen en kan zo makkelijker de vertaalslag naar ontwerp maken.

Nieuwe en soms zelfs betere ideeën komen, in het geval dat ontwerpers te laat betrokken worden, vaak niet meer door i.v.m. tijdgebrek of het strak willen vasthouden aan een al goedgekeurd plan.

Dus mijn boodschap: mis de kans niet en betrek je ontwerper eerder in je proces om zo tot vloeiendere processen en creatievere oplossingen te komen!


Branding

Dieuwertje van der Linden

Branding. Een woord dat trending is op dit moment, maar door mijn oud docente in haar boek kei hard afgebrand werd. ‘I hate the word branding’ – Rejane dal Bello – Citizen first, designer second

In eerste instantie vond ik haar stelling (en toelichting) wel een beetje lastig en wilde er ook tegenin gaan, maar besloot haar het bericht uiteindelijk niet te versturen. Branding is wat veel mensen begrijpen als je aan de slag gaat met huisstijlen en logo’s, de identiteit van een merk. Daarom is het ook makkelijk om het dan ook maar zo te noemen als je voor een merk aan de slag wilt gaan.
Maar als ontwerper en marketeer is er maar een beperkt bereik binnen die branding waar je invloed op hebt.
Een brand, dus merk, is namelijk een totaalpakket aan elementen die we deels kunnen beïnvloeden en deels ontstaan door de associaties die mensen hebben met een merk.

De elementen waar we invloed op hebben zijn in grote lijnen de visuele identiteit (waar het logo onderdeel van is) de tone of voice, marketing en strategie. De ervaringen van de personen die in aanmerking komen met het merk vormen een heel groot deel van het merk. Dit is de brand awareness. Zijn ze enthousiast, dan ontstaat er een positieve brand awareness. Hebben ze slechte ervaringen met bijvoorbeeld sales of slechte dingen gehoord over het merk, dan ontstaat er negatieve brand awareness.
Uiteraard kan je daarop inspelen, maar deze ervaringen zijn veel lastiger om te buigen dan de elementen waar we wel direct invloed op hebben.

Als ontwerpers zijn we dus voornamelijk bezig met de visuele identiteit. Deze kunnen we ontwerpen, aanpassen en beïnvloeden.

 

 


Creatieven inspireren en verbinden

Dieuwertje van der Linden

Mooi die reminders die je krijgt via de socials. Ik werd eraan herinnerd dat het alweer zes jaar geleden is dat ik startte met het uitwerken van een droom. Spannend vond ik het, maar super enthousiast was ik. En anderen met mij.

Het opzetten van een initiatief waarin de behoefte om mensen te verbinden en verder te helpen met kennis over het ontwerpvak was deze droom. Het werd Creative Café. Samen met Maaike Isaacs begonnen we met creatieve spreekuren voor ontwerpers en ondernemers. Bij Places to Work en Hal24 kregen we de mogelijkheid om deze spreekuren te faciliteren.

Zsofi Molnar versterkte de vaste setting en vooral voor onszelf was het een moment om creatief te verbinden en te versterken. Ideeën zat!

Door deze stap genomen te hebben was het voor mij nog een kleine stap naar informeren bij de BNO om het uit te kunnen breiden naar BNO platform avonden. Ondertussen al over de helft van mijn eerste zwangerschap, maar dat mocht geen reden zijn om het inititiatief geen kans te geven volgens Gert Gerrits. Een paar maanden later, september 2016, stonden we met de eerste BNO Almere platform avond in Places to Work.

Het enthousiasme was groot en Maaike en Zsofi gingen tijdens mijn verlof verder. Ondertussen vergezeld door Joline Huijer en Bertine Wassink, die niet meer weg te slaan waren bij de spreekuren.

Helaas was het animo voor de spreekuren te laag en door privé drukte hebben we toen besloten om alleen de BNO avonden nog door te laten gaan. BNO Almere verplaatste naar regio Almere – ’t Gooi en ik mocht een mooi nieuw team verwelkomen: Marjolein de Swart, Sven Lamme en Marian Latour. Samen hebben we 2-3 inspirerende avonden per jaar met ontzettend toffe sprekers kunnen organiseren.

Onze laatste georganiseerde avond was exact voor de 1e lockdown. Wat zouden we nu doen? De kracht van de avonden was het fysiek ontmoeten, dus wachten we af tot we weer mogen. Daar hebben we ontzettend veel zin in.

Maar ondertussen stonden we al anderhalf jaar stil. Er gebeurde niets. Er moest toch iets te doen zijn om creatieven weer te inspireren en te verbinden? Die gedachten bleven bij mij bezig, totdat Joline weer bij mij aanklopte. Zeg, zullen we weer iets met Creative Café gaan doen? Als iemand anders er ook zo over denkt, dan moet dat toch een goed idee zijn. We brainstormden, hoopten op het kunnen organiseren van gerichtte workshops voor creatieven, maar die COVID situatie was te onzeker. On-hold. Wat dan wel?

Scannen door oud materiaal gaf weer ideeën. Als we niet live kunnen inspireren, dan moet het online. En dus ben ik begonnen met het online vormgeven van Creative Café. Met de hulp van Marianne Clason, Joline Huijer en de mental support van Stephany Setoe en Kevin Meijer is Creative Café weer terug! En die hulp had ik nodig, want hoe spannend is het (ookal heb je ruim tien jaar ervaring in het vak) om weer een nieuw idee ‘zomaar’ de wereld in te gooien?

We zijn gestart met het verzamelen van schrijfinterviews van creatieven in Almere en omgeving. We hopen hiermee creatieven te inspireren in deze vreemde tijd. En hopelijk binnenkort weer te kunnen verbinden in een live setting.

Het creatieve vak blijft in ontwikkeling en dus zal Creative Café op verschillende manier proberen mee te groeien.